ESQUILOS: Descubra 15 curiosidades sobre esses animais incríveis

1 – Em todo o mundo, existem mais de 200 espécies de esquilos;

2 – Os esquilos variam de tamanho, e o esquilo-voador-gigante-vermelho, assim como o esquilo-branco-da-China, podem chegar a medir mais de 90 cm de comprimento!

3 – Os quatro dentes dianteiros desses animais crescem continuamente;

4 – Aliás, os dentes dos esquilos são tão potentes que eles conseguem corroer até fios elétricos, sendo responsáveis por centenas de apagões nos EUA nos últimos 30 anos. Alguns desses apagões chegaram a interromper o mercado de ações NASDAQ em 1987 e em 1994!

5 – Os esquilos de árvores geralmente vivem sozinhos quando ficam adultos, mas isso muda quando chega o frio, e aí eles ficam agrupadinhos para se aquecer;

6 – Os cães-de-pradaria possuem complexos sistemas de comunicação e fazem sociedades grandes, capazes de abranger centenas de hectares;

7 – Os esquilos de árvores são do gênero Sciurus, que tem origem nas palavras gregas “skia” (sombra) e “oura” (cauda) – a nomenclatura supostamente tem a ver com o fato de que esses animais se escondem nas sombras de suas caudas;

8 – Muitos norte-americanos caçavam – e ainda caçam, só que agora ilegalmente – esquilos para comer!

9 – Esquilos não vivem só de nozes, não! Os cinzentos, por exemplo, comem insetos, caracóis, ovos de aves e até outros animais, mas apenas quando as outras opções estão escassas;

10 – Esquilos, assim como muitos roedores, não conseguem vomitar;

11 – Um esquilo adulto médio precisa comer cerca de meio quilo de comida por semana;

12 – Para proteger a comida que enterram para as épocas mais frias, alguns esquilos chegam a fazer buracos falsos para enganar os ladrões. Como têm uma memória espacial fantástica e um olfato bem aguçado, eles sabem onde enterraram suas comidas e onde fizeram as “armadilhas”;

13 – Para se proteger, alguns esquilos mastigam e lambem peles de cascavel, pois isso os ajuda a disfarçar seu cheiro natural e despista predadores;

14 – Os esquilos-voadores têm esse nome porque possuem abas de pele entre seus membros que os ajudam a deslizar entre árvores e dão a impressão de que eles estão voando;

15 – A comunicação entre os esquilos é feita através de sistemas complexos de vibração de suas caudas. Eles são tão inteligentes que conseguem aprender uns com os outros, especialmente quando o assunto é abocanhar comida.

Fonte: Mother Nature Network, Russel McLendon

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