Astrônomos descobrem planeta que leva 27.000 anos para orbitar sua estrela

Ilustração artística do planeta.

Exoplanetas recém-descobertos que apresentam certos padrões orbitais deixam os cientistas perplexos.

Enquanto a Terra leva apenas 365,25 dias para completar uma única órbita do Sol, Marte leva quase o dobro do tempo, enquanto os gigantes do gás levam entre 11,86 e 164,8 anos para fazerem uma única órbita. Mas, apesar de saber sobre essa incrível variedade neste nosso sistema solar, os cientistas ainda ficaram surpresos ao descobrirem talvez os padrões orbitais mais extremamente diversos já descobertos em um sistema solar em torno de uma estrela conhecida como CVSO 30.

A CVSO 30 está localizada a aproximadamente 1200 anos-luz do planeta Terra e tem sido uma fonte em particular de interesse para astrônomos, porque tem dois exoplanetas candidatos. Os planetas orbitando CVSO 30 são enormes em comparação com os planetas neste sistema solar e são descritos como tendo muitas vezes a massa de Júpiter, tornando-os super-Júpiters.

De acordo com Tobias Schmidt, da Universidade de Hamburgo, do Instituto Astrofísico e Observatório Universitário Jena e principal autor do artigo sobre a descoberta dos exoplanetas, é extremamente incomum encontrar dois candidatos exoplanetas com várias vezes a massa de Júpiter em órbita de uma estrela tão pequena quanto CVSO 30, que se acredita ser bastante jovem. Mas, ainda mais surpreendentemente, os cientistas descobriram que, apesar do fato de que os dois exoplanetas são bastante semelhantes em tamanho, um dos planetas tem um período orbital de menos de onze dias, enquanto o outro leva 27 mil anos para orbitar CVSO 30.

As diferenças bizarras no padrão orbital dos dois planetas levaram os cientistas a tentar investigar como essa grande disparidade poderia ter ocorrido. O professor Schmidt sugere que os dois planetas podem se formar de maneira típica em torno da estrela, mas devido à interação das forças gravitacionais e dos dois planetas gigantes, eles foram forçados a entrar em suas órbitas distanciadas atuais. No entanto, ele enfatiza que esta é meramente uma conjectura neste ponto e os cientistas que trabalham no projeto pretendem realizar mais investigações para descobrir se este realmente é o caso.

A descoberta dos planetas também é notável por uma razão diferente. Os planetas foram descobertos usando uma nova técnica em imagens de planeta. Até agora, a grande maioria dos 2000 exoplanetas descobertos foram encontrados usando métodos indiretos, incluindo o Método do Trânsito, que descobre os planetas, medindo os efeitos de escurecimento que eles têm na sua estrela principal e o Método de Velocidade Radial que mede a força gravitacional que os planetas exercerem na sua estrela. No entanto, esses dois planetas foram descobertos usando uma técnica chamada Imageamento Direto.

No passado, o Imageamento Direto não foi considerado uma maneira eficaz de detectar exoplanetas, porque os planetas geralmente são inundados pela luz da estrela principal e, portanto, são quase impossíveis de serem detectados. No entanto, ele é o processo preferível ao explorar as regiões remotas de uma estrela, pois é considerado mais eficaz e novos avanços na tecnologia permitiram que os cientistas explorassem mais profundamente do que nunca.

Uma vez que vários projetos começaram a identificar exoplanetas em todo o universo, os cientistas constantemente ficaram maravilhados com a diversidade dos sistemas solares. Muitas das descobertas sobre exoplanetas revolucionaram completamente os pressupostos sobre como os planetas se formam em torno de suas estrelas mãe, e acredita-se que essas descobertas ajudarão a informar um modelo novo e abrangente de formação de planetas com o passar do tempo.

Fonte: disclose.tv

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